Books

The Masks of the Political God. Religion and Political Parties in Contemporary Democracies

by Luca Ozzano

ECPR Press / Rowman and Littlefield 2020

Pages 276, ISBN 978-1-78552-337-3 (hardback); 978-1-78552-338-0 (ebook)

The book analyses the influence of religion on political parties and party politics in contemporary democracies. To do so, it compares five cases of democracies belonging to different geographic-cultural areas, and marked by different religious majorities: India, Israel, Italy, Turkey, and the US. The time span of the analysis is the period between 1980 (year which can be conventionally regarded as a turning point for the return of religion in the public and the political spheres at the global level), and the present day. Unlike most works on religion and parties, this book does not simply take into account officially “religious” parties, but all “religiously oriented parties” (with an influence of religion on party manifestos, constituencies and/or factions) even if they are officially secular. The theoretical framework is provided by the “cleavages theory”, which considers some relevant traumatic social events as the origin of specific kinds (or families) of political parties; and by a typology of religiously oriented parties dividing them into five categories: conservative, fundamentalist, progressive, nationalist, and camp party.

Contents:

Foreword by Jeffrey Haynes 1. Religion, Democracy and Political Parties 2. Cleavages, Religion and Parties 3. A Typology of Religiously Oriented Parties 4. India between State Secularism and Communal Hatred 5. Jewish or Secular State? The Israeli Conundrum 6. Italy from Christian Democracy to Populism 7. Islam, Secularism and Democratization in Turkey 8. The Changing Role of Religion in the US 9. The MENA Region, Islam and Democracy: The Case of Tunisia 10. Conclusion: The Masks of the Political God

 

 

9781138840324

 

European Culture Wars and the Italian Case: Which Side Are You On?

by Luca Ozzano and Alberta Giorgi

Routledge 2016

239 pages, ISBN 9781138840324

This book aims to understand the European political debate about contentious issues, framed in terms of religious values by religious and/or secular actors in 21st century. It specifically focuses on the Italian case, which, due to its peculiar history and contemporary political landscape, is a paradigmatic case for the study of the relationships between religion and politics.

Contents:

1. Religion, Secularism, and the Public Sphere 2. Religion and Politics in Italy 3. Methodology of Research 4. LGBT rights and same-sex unions 5. The beginning of life: Abortion and stem cells research 6. The end of life: Euthanasia 7. Religious instruction and religion in education 8. The mosque: An Exception to Religious Freedom? 9. The Muslim dress code 10. National Identity on the Cross 11. Framing the issues 12. Actors and coalitions. Conclusion: Culture Wars, Italy and Europe

Here a review of the book from Global Affairs.

 

 

9781138775381

Religiously Oriented Parties and Democratization

Edited by Luca Ozzano and Francesco Cavatorta

Routledge 2014

174 pages, ISBN 9781138775381

To the surprise of both academics and policy-makers, religion has not been relegated entirely to the private sphere; quite the contrary. Over the last few decades, religion has begun to play a significant role in public affairs and, in many cases, directly in political systems. This edited volume analyses in detail how religion and religious precepts inform the ideology, strategies and electoral behaviour of political parties. Working with an original and innovative typology of religiously oriented political parties, the book examines cases from different regions of the world and different religious traditions to highlight the significance of religion for party politics. This interest for religiously oriented parties is combined with an interest in processes of democratic change and democratic consolidation. Political parties are central to the success of processes of democratization while religion is seen in many circles as an element that prevents such success because it is perceived to be a polarising factor detrimental to the consensus necessary to build a liberal-democratic system. Through the different case-studies presented here, a much more complex picture emerges, where religiously oriented political parties perform very different and often contradicting roles with respect to democratic change.

Contents:

1. Introduction: religiously oriented parties and democratization 2. The many faces of the political god: a typology of religiously oriented parties 3. The perils of polarization and religious parties: the democratic challenges of political fragmentation in Israel and Turkey 4. Moderation through exclusion? The journey of the Tunisian Ennahda from fundamentalist to conservative party 5. Refining the moderation thesis. Two religious parties and Indian democracy: the Jana Sangh and the BJP between Hindutva radicalism and coalition politics 6. Ahab and the white whale: the contemporary debate around the forms of Catholic political commitment in Italy 7. Religious parties in Chile: the Christian Democratic Party and the Independent Democratic Union 8. Religion and democratization in Northern Ireland: is religion actually ethnicity in disguise? 9. Conclusion: reassessing the relation between religion, political actors, and democratization

Here a review of the book from Political Studies Review.

 

 

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Religioni tra pace e guerra. Il sacro nelle relazioni internazionali del XXI secolo

Edited by Valter Coralluzzo e Luca Ozzano

UTET 2012

Pages 272, ISBN 9788860083814

In seguito all’affermazione dell’ordine internazionale westfaliano, la religione è stata confinata ai margini della disciplina delle relazioni internazionali, che, pure per questo, è stata definita come la più secolarizzata o la più occidentale delle scienze sociali. Per lungo tempo gli studiosi del settore non si sono occupati, se non marginalmente, del fenomeno religioso. Le cose però, a partire dalla metà degli anni Settanta, hanno cominciato a cambiare. Per effetto di una lunga serie di eventi – dalla guerra civile in Libano, alla rivoluzione khomeinista in Iran, dalla guerriglia islamica contro l’Armata Rossa in Afghanistan, all’affermazione del sindacato di Solidarnosc in Polonia, dalle sanguinose guerre civili nella ex Jugoslavia e in Algeria, all’esplodere di contrasti e conflitti con connotazioni anche religiose in diverse aree dell’ex blocco sovietico – l’influenza esercitata dalla religione sulla politica si è fatta sempre più palese, riportandola al centro del dibattito teorico.

Religioni tra pace e guerra affronta le tematiche connesse al ruolo della religione nelle relazioni internazionali attraverso uno scambio dialettico tra teoria e sua applicazione ai casi concreti, fornendo un panorama capace di tener conto del ruolo della religione in termini sia propositivi sia critici.

Contents:

1. Religione, conflitto e peacebuilding 2. Fondamentalismo e terrorismo religioso 3. Religioni e diritti umani 4. Religione e integrazione sovranazionale: l’Unione europea come modello 5. Religione e globalizzazione 6. Gli attori religiosi  transnazionali e il caso del Vaticano 7. Religione e governance globale 8. Religione e politica estera negli Stati Uniti 9. Religioni e nazionalismi in guerra: il caso dei Balcani 10. Religione e politica in Medio Oriente 11. Religioni e conflittualità nel subcontinente indiano 12. Religioni e politica estera nell’Asia del Pacifico

 

 

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Fondamentalismo e democrazia. La destra religiosa alla conquista della sfera pubblica in India, Israele e Turchia

by Luca Ozzano

Il Mulino 2009

Pages 368, ISBN 9788815129062

Come operano i movimenti fondamentalisti nei paesi democratici? Come agiscono in contesti in cui, per effetto degli equilibri istituzionali e del pluralismo, non possono fondare uno Stato etico ispirato alla loro credenza religiosa, ma devono limitarsi a perseguire obiettivi di breve periodo e risultati legislativi comunque reversibili? In questo volume sono presi in esame tre movimenti emblematici: quello islamista in Turchia, quello nazional-religioso ebraico in Israele e quello indù in India, nell’arco temporale che va dagli anni Ottanta ad oggi. Che cosa li accomuna e che cosa li differenzia? Esiste un modello comune di azione politica? E soprattutto, quali obiettivi hanno raggiunto e quali effetti hanno prodotto nelle dinamiche dei rispettivi sistemi politici? A tutte queste domande Luca Ozzano tenta di fornire risposte che si discostano dagli approcci più convenzionali. Giungendo a constatare che nessuno tra i movimenti presi in esame è riuscito, in tre decenni di attività, a ottenere vittorie significative su questioni di rilievo. Ciononostante essi sono ancora in grado di mobilitare risorse identitarie che rinviano a valori diffusi nelle società in cui agiscono; ed è per questo che non è possibile, all’oggi, relegarli ai margini del sistema politico.

 

 

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Tra La Mecca e Bruxelles. Politica e religione in Turchia

by Luca Ozzano

Morlacchi 2012

ISBN 9788860744708

La Turchia è oggi uno dei paesi più interessanti del panorama mondiale per quanto riguarda il rapporto tra religione e politica. Questo sia sul piano interno, con la realizzazione di un difficile equilibrio fra le istituzioni laiche e il partito islamico di governo, l’AKP; sia sul piano internazionale, dove il paese potrebbe rappresentare un modello per la democratizzazione del Medio Oriente, ed essere il primo paese a maggioranza islamica membro dell’UE. Caratteristiche che fanno del caso turco uno snodo essenziale per l’intera area del Mediterraneo e per le relazioni tra Occidente e Islam. Il testo propone un’attenta ricostruzione degli avvenimenti degli ultimi decenni, in particolare per quanto riguarda l’evoluzione del movimento islamista in Turchia e delle sue posizioni, fino alla creazione dell’AKP e alle politiche interne ed estere dell’attuale governo. Fatti che sono tuttavia interpretati in un’ottica più generale, cercando di mostrare come il caso turco si inserisca nelle categorie proposte dagli studiosi per il rapporto religione-politica nel mondo contemporaneo.